Great Glen Way
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Great Glen Way – 7 Punkte zu seiner Verteidigung

Überhaupt keine Herausforderung, immer nur langweilig geradeaus, wenig abwechslungsreiche Natur, ganz einfach eine große Enttäuschung. So oder so ähnlich kann man über den Great Glen Way im Netz lesen. Meine Erwartungen an den Weg waren also entsprechend niedrig. Es war für mich schon vorher ein absoluter Abstieg. Zuerst der West Highland Way und dann der hässliche und völlig farblose kleine Bruder.
Start in Fort William

Start in Fort William

Und dann sind wir losgelaufen und mit jedem Schritt wurde ich wütender. Auf die vielen Leute, die vollkommen überheblich den Great Glen Way runtermachen. Und auf meine eigene dumme Arroganz. Der Weg war anders und der Weg war manchmal ein bisschen eintönig. Man hat viel Zeit zum Denken und das Gehen hier fühlte sich fast wie Pilgern an. Vor allem aber war der Great Glen Way wunderschön!
Loch Lochy

Loch Lochy

Jeder kann  ihn gehen, fahren, paddeln.

Denkst du schon länger mal darüber nach, einen Fernwanderweg zu gehen? Vielleicht sogar mit Zelt? Und du hast ein bisschen Bammel, ob du das schaffen kannst? Dann rauf auf den Great Glen Way! Ich denke, wirklich jeder, der halbwegs geradeaus laufen kann, kann diesen Weg schaffen. Und du kannst dir auch deine Transportmittel selbst aussuchen. Wir haben ihn zu Fuß gemacht, was sehr schön war. Aber du kannst genauso gut mit dem Fahrrad fahren. Und – das macht den Great Glen Way wirklich aus – du kannst sogar den kompletten Weg auf dem Wasser zurücklegen. Überhaupt hast du die ganze Zeit Wasser in deiner Nähe, egal, für welche Fortbewegungsart du dich entscheidest. Und das ist toll!
Caledonian Canal

Caledonian Canal

Zu Fuß hat der Weg überhaupt keine Schwierigkeiten. Du läufst auf festen Wegen und kannst dich voll und ganz auf die Umgebung konzentrieren. Oder einfach nichts denken. Oder ganz viel. Du musst jedenfalls nicht jeden Schritt mit Bedacht setzen und dabei hoffen, dass du nicht in einen See fällst oder im Schlamm versinkst.

Der Kaledonische Kanal

Ich muss sagen, dass ich noch nie so richtig von diesem Kanal gehört hatte. Erst als wir uns mit dem Great Glen Way beschäftigten, tauchte der Caledonian Canal immer wieder auf. Klar, man läuft ja auch einige Tage entlang des Kanals.
Kanal

Kanal

Mich hat er auch von Anfang an total fasziniert. Das Great Glen – das Große Tal – ist zu weiten Teilen mit ’natürlichem‘ Wasser gefüllt. Loch Lochy, Loch Oich und  Loch Ness schlängeln sich schon durch das Tal und man musste einfach nur die ganzen Seen durch einen Kanal miteinander verbinden und – zack – konnte man bequem und sicher von der Nordsee in den Atlantik fahren. Genial. Der eigentliche Kanal macht also nur etwa ein Drittel der Strecke zwischen Fort William und Inverness aus.
Gleich am Beginn des Weges in Banavie, einem Ortsteil von Fort William, triffst du auf Neptune´s Staircase. Als ich diesen Namen das erste Mal im Wanderführer gelesen habe, hatte ich keine Ahnung, was das sein sollte. Beim Weiterlesen lernte ich, dass es eine Schleusentreppe mit 8 Schleusen ist, die es Booten möglich macht, einen Höhenunterschied von fast 20 Metern zu überwinden. Schon ziemlich cool. Aber wie das genau funktionieren sollte, konnte ich mir trotzdem nicht vorstellen, bis ich davorstand.
Neptune´s Staircase

Neptune´s Staircase

Leider wollte gerade kein Boot hoch- oder runterfahren. Aber wir hatten auf dem weiteren Weg noch oft die Gelegenheit, Schleusen bei der Arbeit zu beobachten, es gibt schließlich 29 Schleusen entlang der Strecke. Und in Fort Augustus hatten wir dann auch das Glück, eine andere Schleusentreppe in Aktion zu sehen.

Loch Ness

Wie ich schon geschrieben habe, hast du immer Wasser in der Nähe, wenn du den Great Glen Way läufst. Und das bekannteste Wasser ist wahrscheinlich Loch Ness.
Blick über Loch Ness

Blick über Loch Ness

Viele denken hier vielleicht an Busladungen von Rentnern und überkitschte Souvenirläden, die gefüllt sind mit Nessiekuscheltieren. Und ja, das gibt es auch. 
Aber auf dem Great Glen Way kriegst du davon nicht viel mit. Wenn du über die High Route läufst (UNBEDINGT MACHEN!) hast du vor allem eins: großartige Ausblicke auf einen beeindruckenden See. 
Blick auf Fort Augustus

Blick auf Fort Augustus

Er ist zwar „nur“ der zweitgrößte See Schottlands, was die Fläche betrifft, aber er ist mit Abstand der tiefste (230m). Und da kann man sich schon vorstellen, dass sich viele Legenden um Loch Ness ranken.
Die bekannteste ist natürlich die große Frage um die Existenz oder Nichtexistenz von Nessie, dem Ungeheuer des Sees. In Drumnadrochit gibt es gleich zwei Nessie-Ausstellungen. Während die eine das Ganze recht wissenschaftlich angeht, hat sich „Nessie-Land“ voll und ganz dem Mythos ergeben.

Die High Route.

Ein absolutes MUSSMUSSMUSS! Diese Variante des Great Glen Way ist in zwei Sektionen geteilt. Kurz hinter Fort Augustus gabelt sich der Weg und führt oberhalb der Baumgrenze bis nach Invermoriston und dann weiter Richtung Drumnadrochit.
Die Weite der High Route

Die Weite der High Route

Der schöne Weg, die Aussichten auf Loch Ness und die Weite sind jede Anstrengung wert. Lass dich also nicht vom Höhenprofil abschrecken, du wirst die meiste Zeit eh von den wunderbaren Blicken abgelenkt sein.
Die Route wurde erst 2014 eröffnet und mit viel Liebe angelegt. Es gibt immer wieder Sitzsteine und Bänke, die von einem Windschutz umgeben sind. Ich habe wirklich jeden Meter genossen und war echt froh, dass wir uns für diese Variante entschieden hatten.

Das Wetter

Klar, es ist Schottland und niemand erwartet 25 Grad und Sonne. Aber nach unserer Erfahrung auf dem West Highland Way, hofften wir einfach auf ein bisschen sanfteres Wetter auf dem Great Glen Way. Und so war es dann auch. Es regnete zwar auch zwischendurch, aber das bescherte uns vor allem eins: eintausend Regenbögen!

Regenbogen am Caledonian Canal

Regenbogen am Caledonian Canal

Ich denke, man kann den Weg eigentlich das ganze Jahr lang laufen, weil Schnee und Eis hier selten ein Problem sind. Du solltest im Winter nur daran denken, dass es viel früher dunkel wird und eventuell einige Unterkünfte und alle Zeltplätze nicht geöffnet haben.

Trail Blazer Camping

Solltest du überlegen vielleicht das erste Mal eine Wandertour mit Rucksack und Zelt zu probieren, ist der Great Glen Way perfekt für dich. Es gibt einige ’normale‘ Campingplätze entlang des Weges, aber eigentlich ist Schottland ja ein Wildcampland. 

Wenn man aber noch gar keine Erfahrung hat und vielleicht auch nicht so richtig einschätzen kann, wo man sich am besten mit seinem Zelt hinstellt, kann es ein bisschen anstrengend werden.
Gehe ich noch weiter? Finde ich einen Platz in der Nähe eines Ortes oder ist alles zu bebaut? Zur Not kann ich mein Zelt doch auch hier in der Parkbucht aufschlagen, oder? Tja, diese und viele andere Fragen stellt sich der unerfahrene Wildcamper meist schon ab kurz nach der Hälfte der Tagesstrecke.
Wer darauf keinen Bock hat, aber trotzdem draußen, ohne große Infrastruktur schlafen will, hat auf dem Great Glen Way großes Glück! Es gibt nämlich die Trail Blazer Campingstellen. 
TrailBlazer Rest Site

TrailBlazer Rest Site

  Hier können Paddler und Wanderer übernachten und es gibt meistens auch Feuerstellen und ein Trockenklo. Für letzteres braucht man allerdings einen Schlüssel, den man in Corpach oder Inverness für 10 Pfund leihen kann.
Trailblazer Infotafel

Trailblazer Infotafel

Wenn du dir diese Wanderkarte für den Great Glen Way kaufst (Empfehlung!), findest du alle Trailblazer Rest Sites eingezeichnet. Zusätzlich kannst du auch an den meisten Locks (Schleusen) dein Zelt aufschlagen.

Inverness

Und dann stehst du am Inverness Castle und hast es geschafft. Der Weg hierher führte dich über viele kleine Brücken und die wunderschönen Ness Islands mit ihren riesigen Bäumen und lustigen Bänken. Aber nun bist du hier und dein Weg ist zu Ende. Oder er fängt erst an! Natürlich kannst du den Great Glen Way auch in die andere Richtung laufen.

Inverness

Inverness

Inverness ist ein kleines Städtchen und ‚die Hauptstadt der Highlands‘. Du kannst hier gut 1-2Tage bleiben, am River Ness spazieren gehen und in einem der Pubs ein Bierchen oder Cider trinken.

Und du musst auf jeden Fall zu Leaky´s gehen. Nein, das ist kein Pub. Das ist einer der coolsten Buchläden, die ich je gesehen habe. Übervoll mit Second Hand Büchern erinnert er doch sehr an Harry Potter und Co.

Leaky´s

Leaky´s

In Schottland bieten die meisten Restaurants Mittags- oder auch Vorabendmenüs viel günstiger an und da lohnt es sich wirklich, das Abendessen ein bisschen nach vorne zu verschieben. Und wir haben das BESTE Restaurant für ein unglaublich gutes Mittagessen gefunden. ‚The Mustard Seed‘ liegt im Zentrum am River Ness in einer alten, umgebauten Kirche und wenn du Glück hast (und hier meine ich vor allem das Wetter), kannst du auf dem Balkon sitzen, den Fluss beobachten und supergutes lokales Essen zu einem guten Preis genießen.
Inverness Castle bei Nacht

Inverness Castle bei Nacht

Und dann kannst du dich entscheiden, wohin es als nächstes geht. Vielleicht zu den Orkney´s oder der Isle of Skye? Oder doch nach Edingburgh oder Glasgow? Alles ist in 2-4 Stunden von Inverness aus zu erreichen.
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Zwischen Rowardennan und Inversnaid

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Hey! Ich bin Anne und freu mich total, dass du auf meinem Blog gelandet bist. Hier findest du Eindrücke und Erlebnisse von meinen großen und kleinen Ausflügen zu Fuß. Dazu noch ein paar Erfahrungen mit Ausrüstung, Ernährung und allem, was zum Wandern gehört.

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